Watervallen van Coo

Het is van onze jeugdjaren geleden dat we hier nog eens op bezoek waren. De stoeltjeslift ­­– die vandaag stil lag – is er nog steeds, maar van het hele Plopsa circus, gesloten door corona, was toen nog geen sprake.
We begonnen onze namiddag met een wandeling rond het spaarbekken van de waterkrachtcentrale. We startten aan de dijk naast de parking en volgden het U-vormig meer tot we aan de andere kant uitkwamen bij Plopsa. Onderweg konden we 3 caches loggen. De poort van Plopsa stond open en zonder dat we het goed en wel beseften liepen we binnen. Al snel werden we vriendelijk verzocht om het terrein te verlaten, maar niet voor we nog snel op de foto gingen met Plop.
In het dorp en aan de watervallen was er wel wat beweging. Restaurants en cafés zijn natuurlijk dicht, maar je kon er wel terecht voor een burger of een ijsje.

Het zit er weer op, morgen rijden we terug huiswaarts.

Here comes the sun

Het was fijn wakker worden langs ons riviertje. Wat een rust hier! Namiddag maakten we een korte wandeling via de Dolmen cache naar de bonus coördinaten van de Tour de Solwaster. Voor de rest was het genieten van een zonnige dag. De komende dagen wordt er nog meer zon voorspeld.
Ondertussen zijn we verhuisd naar de mix-parking van Coo. Op deze grote parking (op de foto is slechts een klein stuk te zien) staat geen enkele auto. De campers zijn heer en meester. Iedereen neemt ruimschoots zijn plaats. Tafels en stoelen worden buiten gezet. Ondenkbaar in niet-corona tijden.

Tour de Solwaster

Vandaag stond de cacheroute “Tour de Solwaster” op het programma. De bedoeling was om dit morgen te doen, maar de politie van Jalhay besliste daar gisteren anders over. Het is een wandeling van 15 kilometer met 36 caches die twee wandelroutes combineert. Ze begint in de vallei van de Statte en gaat dan over in die van de Hoëgne rivier. Maar voor we eraan begonnen verhuisden we nog een kleine kilometer naar een mooier plaatsje aan de rivier.
We begonnen eraan om 10 uur zomertijd, want die is deze nacht ingegaan. Voor mij mogen ze dit uur aanhouden, maar Europa heeft nog steeds niet beslist wat ze gaan doen. Zo moeilijk kan dat toch niet zijn.
Het was een pracht van een wandeling langs beide rivieren, al moet gezegd dat die van de Hoëgne mooier was dan die van de Statte. We wandelden ook door open landschappen en door bossen. Soms over houten paden, maar ook door de modder. Klauteren over rotsen was er af en toe ook bij.
Acht uur later en met stijve spieren kwamen we terug aan bij de camper. We vonden in totaal 42 caches. De bonus van de Tour de Solwaster zal voor morgen zijn.

Dan toch niet onze vriend

Dat het vandaag ging regenen was voorspeld, we kregen er zelfs smeltende sneeuw bovenop. Namiddag klaarde het op en vertrokken we voor een wandeling langs de andere kant van het meer, waar we nog enkele caches konden loggen. Bij terugkomst aan de camper wachtte ons een nieuwe verrassing: alweer een bericht op onze voorruit. Deze keer wel met het politie logo erop en onderaan een bedrag van 58 euro. De patrouille van vandaag was duidelijk niet onze vriend! Er zat niets anders op dan te vertrekken want de 4 officiële plaatsen voor campers waren nog steeds bezet. Erger nog, eerder vrijgekomen plaatsen hadden we niet ingenomen omdat we er vanuit gingen dat we hier mochten staan.
De bedoeling was om morgen hier in de buurt de Scary Trail reeks te doen: 18 caches in het bos van La Louveterie, allemaal in het Halloween thema. Dat zal dus voor een andere keer zijn.
Onze volgende stop is Solwaster waar we ons op deze parking installeerden. Na de aperitief genoten we, voor de tweede dag op rij, van het eten van Kelsbekerhof, een restaurant niet ver van bij ons, dat door de coronacrisis overgeschakeld is op afhaalgerechten.

Barrage de la Gileppe

We knijpen er weer even tussenuit. Deze keer beginnen we aan het meer van Gileppe. De 4 voorbehouden plaatsen voor campers, met gratis stroom, zijn zoals verwacht reeds volzet. Wij doen daar niet moeilijk over en installeren ons op de busparking, verboden voor campers, maar plaats genoeg in deze coronatijden en bovendien vrij zicht op het zuiden voor onze schotelantenne.
Je kan volledig rond het meer wandelen, in totaal zo’n 14 kilometer, maar omdat de we de komende dagen van plan zijn om nog te gaan wandelen kozen we voor deze fietstocht. Het was een mooie rit langs het meer en door de bossen. Enkel het stuk langs een drukke weg viel tegen. Regelmatig hielden we halt voor een cache, 6 in totaal. Al bij al een geslaagde namiddag. Tot we terug aan de camper kwamen…
We vonden achter de ruitenwisser een briefje met een waarschuwing dat we daar niet mochten staan. “Het briefje is niet van de politie”, zei een mede camperaar. Even later kwam er een politiecombi voorbijgereden. De Nederlandssprekende! agent zei dat het briefje niet van de politie was en dat we ons daar niets moesten van aantrekken. En dat terwijl er een groot verbodsbord staat. De slogan “De politie uw vriend” klopt deze keer wel. We blijven hier dus rustig staan.