Fort Augustus

De zon was weer regelmatig van de partij vandaag en het is de ganse dag droog gebleven. Goed genoeg voor ons. Gisterenavond stonden we zo goed als alleen op de parking maar nu, rond de middag, staat ze barstensvol met auto’s, campers en touringcars. Fort Augustus is een mooi plaatsje. De belangrijkste ‘attractie’ zijn de vijf sluizen (locks) die het Caledonisch Kanaal verbinden met Loch Ness. Hoe dat in zijn werk gaat zie je op het filmpje gemaakt van een serie foto’s. Eerst zie je de brug voor het autoverkeer nog wegdraaien. Langs het kanaal zijn winkeltjes, eet- en drankgelegenheden strategisch opgesteld. Er is hier ook een klooster dat we niet bezochten.

Na onze voorraad weer aan te vullen en getankt te hebben (1,34£/l = 1,51€/l) zijn we vertrokken naar onze volgende bestemming: Glenfinnan. Wat we hier komen doen vertellen we morgen. Onderweg zijn we nog even gestopt bij het Commando Memorial in Spean Bridge dat hier als eerbetoon werd opgetrokken voor de Britse commando’s en de U.S. Rangers uit de Tweede Wereldoorlog. Van hieruit kregen we ook een eerste zicht op de hoogste berg van Schotland: Ben Nevis.

We overnachten hier tussen de bordjes ‘No overnight parking’. Hopelijk en waarschijnlijk krijgen we geen problemen.

 

 

Advertenties

North Coast 500, Deer & Highland Cows

Zevende en laatste dag op de North Coast 500. Ook vandaag ging de route weer grotendeels over ‘single track roads’. Via Torridon, Shieldaig, Applecross naar Kyle of Lochalsh. Het eerste stuk leek wel op een safari. Eerst zagen we een hert. Zo kort bij de weg en blijkbaar gewend aan de mens dat je ze bijna kon aanraken. Daarna schapen, maar die zie je hier elke dag. Nog wat later enkele Highland cows op en naast de weg. Dit is de tweede keer dat we ze zagen. Zij trokken zich niets aan van onze aanwezigheid en lieten zich gewillig fotograferen.

Voorbij Applecross ging het over Bealach na Ba, een bergpas die tot een maximum hoogte van 626 m boven de zeespiegel reikt. Allemaal ‘single track’. Hoe dat eraan toegaat in de afdaling kan je zien in het filmpje.

In plaats van de North Coast 500 terug naar het startpunt in Inverness te volgen staken we in Kyle of Lochalsh de brug, eigenlijk 2, over naar het eiland Skye waar we onmiddellijk halt hielden in Kyleakin. Hier hebben we echt lekker gegeten in Castle Moil, geen kasteel maar de naam van het restaurant. We overnachten hier op de parking met zicht op de brug.

 

North Coast 500, Ullapool

De rit met alweer ontelbare ‘stunning views’ en stops ging eerst van Oldshoremore via Unapool, Drumbeg, Clachtoll naar Lochinver. Daar vonden we een tankstation en een Spar winkeltje. Beide zijn dun gezaaid hier in het noorden. Als we ze tegenkomen maken we er zeker gebruik van. Ook dun gezaaid hier zijn de eetgelegenheden en zeker op die momenten dat een mens honger heeft. Het is dus van levensbelang dat de koel- vries- en voorraadkasten ten alle tijden goed gevuld zijn. Vanuit Lochinver ging het over de ‘single track road’ via Badnagyle naar Ullapool waar we op Camping Broomfield zijn aangekomen.

Onderweg hebben we nog twee herten kunnen spotten niet zo ver van de weg. Zie foto’s en filmpje. Een andere diersoort die we deze avond hebben leren kennen zijn de Midges, mini steekvliegjes! Toen ik deze avond de zonsondergang ging fotograferen kwamen ze massaal op me zitten. De foto was snel gemaakt.

North Coast 500, Dunrobin Castle

De dag begon mistig. De brug bij Dornoch Firth was nauwelijks te zien. Verder kijken was helemaal onmogelijk. Toen we bij Dunrobin Castle aankwamen was het zo goed als volledig opgeklaard. Het was niet de bedoeling om dit kasteel te bezoeken, maar omdat het toen zonnig was hebben we toch maar beslist om te gaan kijken en we hebben er geen spijt van gehad. Dit is het mooiste kasteel dat we tot noch toe bezochten. De inkom was 12£ per persoon, daarvoor kregen we ook nog de laatste valkeniersvoorstelling van de dag te zien. Zie filmpje.

We zette onze weg verder en hielden nog verschillende keren halt, maar foto’s nemen werd moeilijk door de opnieuw opkomende mist. Toen we rond een uur of 6 Wick passeerden beslisten we om stilaan een stopplaats te zoeken. We keken op de kaart en zagen op 8 km Noss Head liggen, een afgelegen plaats met een vuurtoren. Via een heel smal weggetje en door de mist reden we er naartoe. Toen we daar aankwamen bleek dat we niet alleen op dit idee gekomen waren. Er stonden hier nog 5 campers!

Ann toverde deze avond in no time een heerlijke maaltijd op tafel. Merci Anneke.

 

Cairngorms National Park & Balmoral Castle

We hebben geslapen als een roos. Het was muisstil deze nacht. Na het ontbijt reden we de laatste 30 km naar Balmoral Castle, maar die rit heeft verschillende uren in beslag genomen. Niet door file of ander oponthoud maar gewoon omdat we niet uitgekeken geraakten. Talloze keren zijn we gestopt om foto’s te nemen en om korte wandelingen te maken. Het deed ons terugdenken aan onze reis door Noorwegen. Prachtig!

Aangekomen in Balmoral bezochten we het buitenverblijf van de queen en aanhang. Gisteren ging het nog over Wallace! Je krijgt voor 11 pond een mooi verzorgde audio tour over het domein. De binnenkant van het kasteel krijg je niet te zien. Enkel in de ballroom mag je binnen, maar daar mag je dan weer geen foto’s nemen. Kosten nog moeite worden gespaard om er alles piekfijn te laten uitzien. Uitleg bij de foto’s.

Na ons bezoek ging het richting Dufftown, maar dat is voor morgen. Onderweg werden we weer getrakteerd op de mooiste uitzichten en zagen we voor het eerst Highland Cows. Ze zaten achteraan in een wei, ver van de weg. Als ik foto’s wou maken moest ik wel over de draad springen. Met een bang hart liep ik er naartoe. Toen ik hun horens van kortbij zag moest ik plots denken aan de stieren in Pamplona en wat die daar aanrichten! Maar ze waren rustig en lieten zich makkelijk fotograferen.

Enkele kilometers verder namen we een lifter mee. Een jonge gast uit Engeland die op boerderijen werkt voor kost en inwoon en zijn brood verdiend als straatmuzikant. Toen we hem afzette stelde hij voor om een kort stukje te spelen. Zie filmpje. Een geweldige kerel!
Overnachten doen we hier in Dufftown.

Cairngorms National Park vóór Balmoral

 

Balmoral Castle

 

Cairngorms National Park na Balmoral