Schotland, enkele cijfers

We hebben 4.621 km gereden waarvan ongeveer 2.700 in Schotland.
Het gemiddeld verbruik was 10,74 l/100 km.

We zijn 32 dagen onderweg geweest waarvan 28 in Schotland.
Van de 28 dagen in Schotland waren er 14 met regen. Er waren dus ook 14 dagen zonder regen.
De hoogste dagtemperatuur was 27 graden en de laagste 16 graden.

Van de 31 overnachtingen waren er 6 op een camping.

 

Advertenties

Dover

Na een grotendeels droge en zonnige rit van 552 kilometer zijn we aangekomen in Dover. We staan op Parking Marine Parade in de buurt van de haven waar we overnachten tussen een hoop andere campers en caravans. De kilometerteller van de camper heeft onderweg een cijfertje bijgekregen. Toen wij hem ruim 7,5 jaar geleden kochten had hij iets meer dan 15.000 kilometer.

We zijn hier deze avond gaan eten in een Turks restaurant: Aspendos. Vooraf krijg je Turks brood met olijven en tzatziki. Het vlees was super mals. Ze bakken het op spies boven houtskool. Je kan zo binnenkijken in de onberispelijke keuken. Een echte aanrader als je ooit eens in Dover komt. Zorg wel dat je veel honger hebt. Moest het toch te veel zijn krijg je de overschot gewoon mee.

 

Loch Lomond – Galloway Forest Park – Caerlaverock Castle

Gisterenavond geen netwerk te bespeuren. Het wordt dus alweer een dubbelverslag. Het weer zat wel mee, we kregen de ganse dag de zon te zien. Na een wandeling aan het meer vertrokken we naar Galloway Forest Park. Een rit van bijna 200 km. Onderweg, in Kelburn, konden we nog een glimp opvangen van het enige kasteel in Schotland waarvan een deel van de muren beschilderd zijn met graffiti. Ann vond het prachtig. Ikzelf ben zeker niet anti-graffiti maar op een kasteel vind ik het toch maar niks.
De laatste kilometers naar de parkeerplaats bij Bruce’s Stone gingen weer over extra smalle weggetjes met laaghangende takken. We overnachtten hier in the middle of nowhere. Spannend!

De bedoeling was om vandaag een wandeling te maken naar de verschillende meren die hier in de buurt liggen maar… deze nacht is het weer volledig omgeslagen. Het begon heel hard te regenen. We hebben deze voormiddag nog een tijdje gewacht maar het stopte niet met regenen. We zijn uiteindelijk zonder wandeling terug vertrokken. Omdat de weersverwachting voor de komende dagen geen verandering brengt hebben we besloten om een dag eerder dan voorzien naar huis te keren. Maar voor we richting Engeland reden eerst nog eentje om het af te leren: Caerlaverock Castle.

We overnachten in Preston op de parking van restaurant Casanova’s waar we lekker gegeten hebben: zalm voor Ann en een pizzaatje voor Omer. Morgen nog een dikke 500 kilometer naar Dover waar we zondagmorgen de overtocht naar Calais maken.

Kilchurn & Inveraray Castle en Loch Lomond

Gisteren werd het te laat om nog aan schrijven toe te komen dus vandaag een dubbelverslag.
De eerste stop gisteren was aan de ruïne van Kilchurn Castle, nog zo eentje zonder toegangsgeld en souvenirwinkel maar wel met een cache. Fraai weer was het niet. Zon en stortbuien wisselden elkaar af. We waren door en door nat toen we terug bij de camper kwamen. Als je de foto’s bekijkt zou je niet geloven dat het over dezelfde dag gaat, maar 20 kilometer verderop in Inveraray scheen de zon en was de grond kurkdroog. Inveraray Castle krijgt van ons de prijs van mooiste kasteel aan de binnenkant, dat van Dunrobin, ondertussen alweer 14 dagen geleden, die van de buitenkant. We eindigden in Tarbet aan de noordkant van Loch Lomond. Hier konden we overnachten bij restaurant Slanj. Een speciale locatie want het restaurant is ingericht in een oud kerkje. De obers en de uitbater allemaal in kilt! We hebben hier lekker gegeten en misschien wat te veel gedronken en dan komt er van verslagjes schrijven niet veel meer in huis.

We zijn ook nog zonder gas gevallen.
Als we voor langere tijd vertrekken zorg ik altijd dat we 2 volle gasflessen aan boord hebben. Eentje was vol en de andere was ‘bijna’ vol. Tenminste dat dacht ik toch, maar na enkele dagen was de eerste al leeg met als gevolg dat nu ook de 2de fles leeg is. Zomaar een lege fles omruilen voor een volle gaat natuurlijk niet want het zijn hier andere flessen met andere aansluitingen. Ik vond in een tankstation toch nog een fles met dezelfde aansluiting maar die had maar een inhoud van 4,5 kg gas. Prijs: 35 £ leeggoed inbegrepen! We hebben wel moeten improviseren om ze aangesloten te krijgen. Hopelijk is het genoeg voor onze laatste dagen op Brits grondgebied.

In de loop van de nacht is het beginnen regenen en dat doet het op dit moment nog steeds! We begonnen onze dag in hetzelfde kerkje als gisterenavond maar dan nu voor een breakfast met de gekende ingrediënten. Daarna ging de route verder langs Loch Lomond. We hielden halt in Firkin Point, Luss en nu in Balmaha. Ondanks de regen zijn we overal een stukje gaan wandelen en vonden we op de 3 plaatsen verschillende caches. Luss is een mooi dorpje met een strand, een kerkje en mooie kleine huisjes, maar spijtig genoeg vandaag ook veel regen!

Kilchurn Castle

Inveraray Castle

Loch Lomond

 

Fort William & Oban

Deze voormiddag werden we op de camping wakker met de zon, namiddag werd dat regen en ’s avonds kwam opnieuw de zon er af en toe door. Met andere woorden wisselvallig zoals we dat hier de laatste dagen gewoon zijn.
’s Middags reden we van de camping af en parkeerden we enkele kilometer verderop bij het centrum. In Fort William is niet zo heel veel te zien behalve enkele winkelstraten met pubs, souvenirwinkels en vooral kledingwinkels. Het is hier wel goed voorzien van caches.
Na hier wat rondgeslenterd te hebben zijn we via een prachtige rit langs de kust naar Oban gereden. Een mooie stad met een haven van waaruit veel veerdiensten naar verschillende eilanden varen. We sloten hier de dag af met een heerlijke seafood platter. We overnachten op deze parking voor campers.

Glenfinnan Viaduct

De regen van vandaag heeft ons niet tegengehouden om onze vakantieplannen verder te zetten.  Zeker niet die van deze voormiddag, want die zijn meer dan een maand geleden minutieus voorbereid! Coördinaten opzoeken van de parking hier. Ervoor zorgen dat we zeker de avond ervoor hier aankwamen want de parking zou snel vol geraken. Coördinaten en informatie opzoeken van de plaats waar we van hieruit naartoe moesten wandelen verderop in de heuvels. Uitzoeken op welk tijdstip ons voorwerp vertrekt en berekenen wanneer die hier zou voorbij komen. Het mocht niet mislopen vandaag. Op tijd aan de wandeling beginnen was de boodschap. We hadden maar 1 kans, eigenlijk 2, maar dan moesten we wachten tot namiddag voor een tweede kans. Resultaat: we waren meer dan uur te vroeg op de plaats van afspraak. In de regen nog wel.
Waar gaat het eigenlijk over? Het heeft alles te maken met de Jacobite Steam Train die dagelijks twee keer van Fort William naar Mallaig spoort en terug. Hier in Glenfinnan zie je hem over het viaduct rijden. De trein en het viaduct komen voor in de Harry Potter films en zijn hierdoor wereldbekend geworden. De trein heet in de film Hogwarts Express of Zweinsteinexpress en rijdt tussen Londen, King’s Cross Station Perron 9 ¾ en Zweinsveld Station.
We waren hier niet alleen om een foto te maken van de voorbijkomende trein. Er stonden misschien wel 100 mensen te wachten op de heuvels rondom het viaduct. Wat een mens allemaal doet op zijn vakantie! Door deze foto te nemen zijn we ook weer een virtual cache rijker geworden.

Namiddag zijn we gaan wandelen in Glen Nevis. Een prachtige wandeling naar de Steall Waterfall, de derde hoogste van Schotland. De rit naar het vertrekpunt was minder prachtig. De weg werd de laatste kilometers zo smal dat we eigenlijk niet meer verder wilden rijden, maar we konden niet anders want omkeren was onmogelijk. Uiteindelijk zijn we toch zonder kleerscheuren op de parking van het vertrekpunt aangekomen.
Na de wandeling hebben we ons geïnstalleerd op de Glen Nevis Caravan & Camping Park. Alles dik in orde hier en lekker gegeten in het restaurant. Een aanrader.

Glenfinnan Viaduct

IMG_8074 (1)

De Zweinsteinexpress.

Steall Waterfall

 

Fort Augustus

De zon was weer regelmatig van de partij vandaag en het is de ganse dag droog gebleven. Goed genoeg voor ons. Gisterenavond stonden we zo goed als alleen op de parking maar nu, rond de middag, staat ze barstensvol met auto’s, campers en touringcars. Fort Augustus is een mooi plaatsje. De belangrijkste ‘attractie’ zijn de vijf sluizen (locks) die het Caledonisch Kanaal verbinden met Loch Ness. Hoe dat in zijn werk gaat zie je op het filmpje gemaakt van een serie foto’s. Eerst zie je de brug voor het autoverkeer nog wegdraaien. Langs het kanaal zijn winkeltjes, eet- en drankgelegenheden strategisch opgesteld. Er is hier ook een klooster dat we niet bezochten.

Na onze voorraad weer aan te vullen en getankt te hebben (1,34£/l = 1,51€/l) zijn we vertrokken naar onze volgende bestemming: Glenfinnan. Wat we hier komen doen vertellen we morgen. Onderweg zijn we nog even gestopt bij het Commando Memorial in Spean Bridge dat hier als eerbetoon werd opgetrokken voor de Britse commando’s en de U.S. Rangers uit de Tweede Wereldoorlog. Van hieruit kregen we ook een eerste zicht op de hoogste berg van Schotland: Ben Nevis.

We overnachten hier tussen de bordjes ‘No overnight parking’. Hopelijk en waarschijnlijk krijgen we geen problemen.

 

Eilean Donan Castle

Het heeft bijna de ganse nacht en voormiddag geregend. We hebben dan maar wat langer geslapen en de rest van de voormiddag gebruikt om caches te loggen en de blog bij te werken. Namiddag klaarde het wat op en reden we naar Eilean Donan Castle. Nog zo’n bekend kasteel in Schotland dat je in alle gidsen en top zoveel lijsten terugvindt. Het speciale aan dit kasteel is dat het op een eilandje ligt verbonden met een brug. Het diende ook als locatie voor de films als Highlander en de Bondfilm Skyfall.

Na ons bezoek reden we door naar Fort Augustus. Geen fort maar gewoon de naam van deze plaats. We vonden hier onze slaapplaats.
Ook nog wat extra uitleg bij de foto’s.

 

Isle of Skye, Fairy Pools – Loch Coruisk

Goed dat we gisteren al naar hier gereden waren want de Fairy Pools worden druk bezocht. Wij begonnen eraan rond 9 uur. De wandeling gaat langs de Brittle rivier. Onderweg zie je talloze watervalletjes en poelen met kristalhelder water. Mooi maar met een lager feeëngehalte dan de Fairy Glen eergisteren. De wandeling gaat langs hetzelfde pad terug. Hoeveel te korter dat we terug bij de start kwamen hoeveel te meer volk we zagen. De grote parking stond rond de middag al eivol.

Ondertussen kwam regelmatig de zon erdoor. We reden van hieruit naar Elgol. De weg ernaartoe alleen al was de moeite waard. De laatste 15 kilometer ging alweer over een ‘single track road’ door een prachtig landschap. In Elgol wilden we een boottocht naar Loch Coruisk maken, een meer dat enkel per boot of te voet te bereiken is. Toen we daar aankwamen konden we na een half uurtje al mee met de boot. Onderweg naar Loch Coruisk vertraagde de boot bij een kolonie zeehonden. Prachtig om te zien maar veel beweging zat er niet in bij die beesten. We werden gedropt op de plaats waar het zoetwatermeer uitmond in de zee. Twee uur later zouden ze ons hier weer oppikken. Het meer is volledig omringd door bergen. Enig mooi en stil hier. Een paar jonge gasten, gepakt en gezakt, bleven hier overnachten. Een heel avontuur voor die mannen. Wij werden, iets later dan voorzien, weer opgepikt door een andere snelle boot. Een belevenis op zich.

Na ons bezoek aan dit mooie stukje Schotland reden we terug richting de brug die Skye en het vaste land verbind. We overnachtten op dezelfde plaats als zondag toen we op Skye aankwamen. Het was daar goed om te staan, lekker eten in het restaurant en gratis wifi.

Fairy Pools

Van en naar Egol & Loch Coruisk

Isle of Skye, Dunvegan Castle – Neist Point

Deze nacht en een stuk van de voormiddag heeft het goed geregend. De rest van de dag bleef het droog. Daar kunnen we mee leven.

De eerste rit ging naar Dunvegan Castle, het oudste continue bewoonde kasteel in Schotland. Hier woonden 7 eeuwen lang de leiders van de MacLeod Clan. Het kasteel heeft prachtig aangelegde tuinen met heel veel verschillende bloemen en planten, compleet met vijvers en watervalletjes. In de souvenirwinkel kochten we een midgesnetje dat meteen gebruikt kon worden want in de tuinen kwamen we ze regelmatig tegen. Binnen in het kasteel kreeg je een goed beeld van hoe ze daar vroeger leefden. Om de gezinnen met kinderen bezig te houden had men 16 sleutels verstopt die ze moesten zoeken. Wie ze alle 16 kon vinden mocht de bel gaan luiden aan de ingang.

Van hieruit ging het via een smalle single track road van tien kilometer naar Neist Point, het meest westelijk gelegen punt van Skye. Niet gemakkelijk om er te geraken want het was druk onderweg en er waren niet zo heel veel passing places. Maar wat een prachtige plaats alweer. Om alles goed te bekijken ben je toch een paar uur zoet. Zeker als je absoluut de 2 caches wil loggen die daar liggen. Eentje lag op het hoogste rotspuntje dat er te vinden was!

We hebben nog even overwogen om hier te blijven overnachten maar dan zouden we morgen te veel tegenliggers hebben op dat smalle wegje. Het waaide ook te fel om hier rustig te kunnen slapen. We reden dan maar naar onze volgende bestemming voor morgen zo’n 50 kilometer verderop waar we op de parking een plekje vonden om te overnachten.

Ook dit bericht komt met een dag vertraging op de blog. Het gekende probleem: geen wifi of 4G netwerk.

Dunvegan Castle

Neist Point